Довкілля. 5 клас. Григорович

§ 45. Екосистеми пустель

  • Що таке пустеля?
  • Які пустелі ви знаєте?

Рослинний світ пустель

Пейзажі ґрунтових пустель та напівпустель формуються здебільшого за посушливих вітряних умов. Ці природні зони є домівкою для невеликої кількості видів рослин і тварин. Напівпустелі значно вологіші, тому там більша різноманітність видів організмів.

Пустелі мають бідну рослинність. До рослин пустель належать саксаул — чагарник або невелике дерево з дуже довгим коренем (близько 10 м) (мал. 45.1). Саксаул поширений у пустелях та напівпустелях Азії. Часто в пустелях трапляються сукуленти — рослини, які запасають воду в органах свого тіла. Такими організмами є опунція, юка, алое та різні кактуси.

Мал. 45.1. Саксаул має перекручений стовбур та розгалужені гілки

У пустелі Наміб росте дивовижне дерево — вельвічія дивна (мал. 45.2). Її тіло складається з підземного кореня, що є одночасно стовбуром, та двох листків. Так, лише двох. Проте вони ростуть упродовж усього періоду життя рослини, а це від 400 до 2000 років! Вельвічія пристосувалася отримувати вологу з туману.

Мал. 45.2. Найближчі родичі вельвічії дивної — хвойні рослини

Тваринний світ пустель

Тваринний світ пустель також небагатий. Там можна зустріти велику кількість комах, плазунів, інколи гризунів та інших звірів. Для пустель характерні тварини, що швидко пересуваються по гарячому піску та можуть довгий час обходитись без води. Є організми, які зовсім не п’ють воду, а лише отримують її з навколишнього середовища. Також типовим пристосуванням до життя в пустелі є наявність різних шипиків, кігтиків та волосин, що дозволяють швидше рити нірки для схованки від хижаків. До тварин пустель належать жуки-чорнотілки, скорпіони, тарантули, різні види ящірок — агами та варани. Подекуди можна зустріти ховрахів та піщанок, тушканчиків.

Цікавою твариною пустель є лисиця-фенек (мал. 45.3). Це мініатюрна пустельна лисиця

Мал. 45.3. Лисиця-фенек — найменша лисиця планети

Північної Африки, що за розмірами менша від домашнього кота. Фенеки мають великі вуха, що допомагають охолоджувати кров за високих температур. А велика кількість шерсті на подушечках лап дозволяють захиститися від гарячого піску пустелі.

Кораблями пустель називають великих та витривалих верблюдів. Ці тварини пристосувалися до життя в пустелі дуже незвичним способом. Вони наїдаються пустельними колючками, запасають у своїх горбах велику кількість жиру, а потім, подорожуючи пустелею, можуть протягом тривалого часу не їсти та не пити взагалі нічого. Люди одомашнили верблюдів, щоб подорожувати на них та перевозити великі й важкі багажі.

У пустелях трапляються оази — невеликі за площею ділянки, де близько до поверхні підходять ґрунтові води (мал. 45.4). Це зумовлює в таких місцях велику кількість різноманітних рослин. Зараз в оазах можна побачити переважно культурні рослини, адже люди здавна оселилися біля джерел води. Тут ростуть мирти, олеандри, тополі, акації, обліпиха та різні пальми.

Мал. 45.4. Оаза — осередок життя в пустелі

Рослинний і тваринний світ пустель України

У пустелях України (що насправді є напівпустелями за кліматичними умовами) тваринний і рослинний світ різноманітніший. Серед рослин тут є чебрець, полин Маршала, волошка короткоголова, козельці дніпровські, пижмо, нечуйвітер парасольковий, деревій, верба розмаринолиста та інші. Усі ці рослини мають довге коріння, яке дозволяє добувати вологу з ґрунтових вод.

Тваринний світ представлений переважно безхребетними тваринами: різними комахами, багатоніжками, павуками. Також тут є зайці, лисиці, вовки. А ще — кандибка звичайний (мал. 45.5) та сліпак піщаний. Вони особливі тим, що навчилися рити нори в піщаному ґрунті.

Мал. 45.5. Кандибка звичайний, або трипалий земляний заєць, — мешканець Олешківських пісків

Попри складний клімат пустель, життя тут вражає своєю стійкістю та пристосованістю.

  • 1. Як рослини пустель пристосувалися до життя?
  • 2. Як тварини пустель пристосувалися до життя?
  • 3. Що таке оази?